SHAMAN Y LOS HOMBRES EN LLAMAS

martes, 3 de marzo de 2015
SHAMAN Y LOS HOMBRES EN LLAMAS (2011)

Detesto profundamente pasar por el mal trago de una despedida, sin importar si se basa en un 'hasta nunca', un 'hasta pronto' o un 'adios'. Es algo que me supera, me cambia el humor y me deprime irremediablemente. La última ha sido sin duda de las más duras que me ha tocado vivir, aunque poco a poco voy recuperándome en esos aspectos y me reconforta la circunstancia de que tengo claro que entra en el segundo grupo de las citadas categorías. Tras pasar unas semanas inolvidables en la que ya considero mi segunda patria, solo me queda el consuelo del recuerdo que tengo de todo lo disfrutado durante mi estancia allí, y de todas las cosas que me quedan por ver y gozar en mi siguiente visita, con el incentivo de que muy posiblemente sea definitiva. Continuar con la comunicación diaria con el bien más preciado que dejo en aquella bella tierra, también es sanador en mi estado actual, y a todo eso me agarro como quien se apega a algo con la convicción de que el futuro es esperanzador, cuestión que permite una regeneración de las emociones de forma instántanea a pesar de que el jet-lag y la resignación hayan hecho mella hasta hoy, viendo por momentos el vaso medio vacío. Conclusión? cualquier día puede salir el sol y si dejamos que nos invada la negatividad, no podremos salir de la desidia, así que ahora mismo escribo con una amplia sonrisa dibujada en mis labios, y con la sana intención de compartir uno de los más gratos hallazgos musicales que me he  traído de mi pequeña etapa en el continente americano.

Varios son los grupos que he escuchado por primera vez gracias a este viaje, la mayoría de aquella zona, y tengo la intención de ir posteándolos aquí durante el transcurso de las semanas venideras. No obstante, algunos ya los he nombrado en días pasados a raíz de su participación en algunos de los conciertos que tuve la suerte de presenciar en la capital mexicana, pero me quedan unos cuantos inéditos en la lista y además me apetece también profundizar un poco más en los que he asomado tímidamente este mes. El país azteca, destaca por su profunda pasión por sonidos diversos, sin importar estilo ni procedencia, con lo que gracias a la gente que he conocido por allí, he podido tener acceso a cosas que desconocía por completo, pero también me he topado con propuestas excitantes por mi propia cuenta o por mero azar, tal como me pasó con este combo afincado en La Plata pero natural de Comodoro Rivadavia (Argentina), al que escuché por primera vez formando parte de la banda sonora de la curiosa película 'La araña vampiro', donde aportaban un par de canciones si no recuerdo mal, del mismo modo que lo hacía Prietto Viaja Al Cosmos Con Mariano, de quien tengo pendiente también una entrada por estos lares.

Su sonido me cautivó en la secuencia final del filme. Ideal para una historia que narra la aventura de un muchacho por salvar su vida tras la atroz picadura de un arácnido de considerable tamaño, las notas del que precisamente es el tema de apertura de su tercer trabajo de larga duración, suenan coherentes en referencia a las imágenes. Esperé al final de los créditos para cerciorarme de quien era el autor de ese corte, y anoté el nombre para buscar material completo. Poco después accedí a su bandcamp y allí deguste el álbum de principio a fin. Un deleite que a ratos me trajo a la memoria a gente tan dispar como Beirut, A Silver Mt. Zion, DeVotchKa,Standstill y Crippled Black Phoenix, aunque cantado íntegramente en su lengua materna. Un folk silvestre con orquestaciones y sección de viento, letras oníricas, extravagante a su manera y francamente peculiar, creando una atmósfera estimulante entorno al oyente. De hecho no me sorprendió que a la hora de citar sus influencias, en la red se comente que no se reducen a ídolos musicales, sino también a artistas de otros medios, como muestra el hecho de que apliquen a su imaginario los conceptos cinematográficos de Stanley Kubrick y David Lynch o la literatura de Edgar Allan Poe, Isaac Asimov y Arthur C. Clarke.

Concebidos en un principio como vehículo compositivo de Shaman Herrera (al que podemos encontrar en otros proyectos como Shaman & Su Guitarra Embrujada y Shaman & Los Pilares De La Creación), se fundaron como banda hace justo diez años, y desde entonces han publicado dos Ep's y tres Lp's de sonido accesible pero arriesgado con The Beatles, Nick Drake, Kevin Ayers, Pink Floyd, y sus compatriotas Luis Alberto 'El Flaco' Spinetta, Charly García y Bicho Bolita como fuentes de inspiración, pero sonando muy personales a fin de cuentas. Esta obra homónima, significó su consagración, su cumbre, tras lo bueno que auguraban 'Menarca', 'Diadema', 'Respiran humo' (compuesto de rarezas y versiones acústicas de su debut) y 'En el mundo de fuego', y contiene canciones tan excelsas como "La niebla", de la que os comento al inicio que formó parte del segundo largometraje del emergente director Gabriel Medina, una pieza excelente que junta todos los elementos que distinguen la sonoridad de estos muchachos del resto, con unos tira y afloja instrumentales enormes, una tonalidad vocal entre lo gutural y lo solemne y un final abrupto que desconcierta un poco, como si de un hachazo a la euforia se tratara, pues duele en cierto modo que una maravilla como esta sea tan breve y acabe de sopetón, además teniendo en cuenta que su letra es de una calidad digna de mención, "El primer color", cambio de dirección, para aposentarse en la belleza de lo acústico con ambientación melancólica, muy afín a la calma recurrente de Radiohead, otra oda a la tristeza en la que se van sumando añadidos sonoros de lujo, "Casi llorando", en la que se convierten en una implacable maquinaria que une el post-rock con el sabor añejo del rock progresivo setentero, como si Godspeed You! Black Emperor y Goat se fueran de copas y acabaran en el estudio para grabar algo juntos, "Nos vemos volando", que si alguna vez fuera escuchada por el intrépido Zach Condon en un festival, estoy seguro que le conquistaría hasta el punto de querer subirse al escenario a abrazarlos y cantarla con ellos, una pista con un toque mediterráneo y mestizo que ofrece el contrapunto optimista necesario para el minutaje global de esta colección de sabrosos caramelos, "Vestido plateado", donde se nota la mano de Daniel Melero, productor a medias del disco y que cuenta con una buena reputación como solista en el país sudamericano, pues es un tema hecho a piano y voz, desnudo y rico en sentimiento, tal y como se puede considerar el ideario del veterano genio bonaerense, que en su día formó parte de Los Encargados, pioneros de la electrónica en Argentina, "El árbol", reposada y frágil textura donde el bajo lleva la batuta con una línea constante y un flautín o similar que recuerda al que utilizaban los afiladores antaño, "Sur de ayer", otro melodrama de tintes medievales o picarescos, estrambótico, lunático, muy acorde a lo que hacía Phosphorescent antes de alcanzar cierta fama, y "Perdemos la piel", despedida y cierre de altura, dejando el pulso firme y convenciendo con su ritmo y sus crescendos a ras de épica comedida. Brillante.

Shaman Herrera, Tulio Simeoni y Tomás Vilche, con la compañía de Eduardo Morote, Nicolás Digirado, Esteban Cárdenas, Alejandro Bertora, Cristian Puschell, Gualberto de Orta y Eduardo Carreras, fueron los autores de todo esto.

LITTLE JESUS + ALEX FERREIRA - LUNARIO DEL AUDITORIO NACIONAL (MEXICO D.F.) 13 - 02 - 15

martes, 17 de febrero de 2015
NORTE (2013)

Siento que he incumplido una de mis normas básicas del blog al haber tardado en sacar un rato para sentarme a escribir sobre este directo, pero la verdad es que me es difícil seguir la costumbre de comentar mis impresiones sobre un concierto estando en un país lleno de reclamos y tantas cosas que hacer, como para estar unas horas delante del ordenador, tal y como os dije que me había pasado con los dos anteriores posts, pero la cosa es que he llegado a la conclusión de que cuando un show en vivo es tan arrollador como los tres seguidos que he tenido la suerte de presenciar aquí, poco importa la frescura que otorga contarlo de un día para otro, porque lo vivido permanece tan intacto en la retina, que ponerse a la faena unos días después es incluso revitalizador para darse cuenta de lo que se gozó en el momento. Si existe una banda en la actualidad a la que no le veo techo de todas cuantas su discurso es interpretado en nuestro idioma, esa es Little Jesus. Adoro a estos cinco tipos, su música es curativa, capaz de envolverme el alma y llevarla a otro nivel de moral distinto al que me pueden proporcionar el resto de cosas que me gustan en esta vida, con lo que nada de lo que pueda decir en estas líneas puede ser imparcial, pero ojo! todo lo que os cuente de lo que nos regalaron la pasada noche del Viernes, es verídico y os seguro que nada exagerado en el halago. Su calidad sobre un escenario, su carisma y su constante crecimiento hacen de ellos, un grupo único, que no da la sensación de ser relativamente novel, y lo demostraron en el acogedor Lunario del Auditorio Nacional, el mismo idílico marco donde vi a mis nuevos ídolos, Big Big Love, unas semanas antes.

Un par de semanas antes, los miembros de la formación chilanga, estuvieron en la bella plaza del Monumento a la Revolución, vendiendo entradas, cd's, jugando a fútbol y haciendo skate (esto último no lo puedo asegurar porque no lo vi, pero algo de ello oí) con sus seguidores, como parte de la promoción de su inminente presentación en la céntrica sala de la capital azteca. Tuve la oportunidad de charlar un poco con ellos y su manager Lalo Rojas, y me parecieron gente legal, afable y que sobretodo saben a donde se dirigen y que quieren sacar de provecho de esta experiencia. Han creado un buen entorno a su alrededor, tienen un cercano y exquisito trato con su cada vez mayor legión de admiradores y apuesto a que siguen teniendo puestos los pies en tierra firme sin que sus personalidades hayan cambiado por mucho que el éxito de su propuesta les haya llevado a tocar en numerosos festivales de su nación y a hacer giras por países extranjeros (Estados unidos, España, Colombia...). Su refrescante pop de tintes indie rock y sabor tropical está viviendo un apogeo inusitado hasta el punto de agotar con bastante antelación las entradas para este evento, y para celebrar dicho acontecimiento nos obsequiaron con una actuación impecable en la que no faltó ni uno sólo de sus temas, implicando para ello a un buen puñado de amigos. Antes, eso si, hubo un invitado de excepción encargado de abrir el tarro de las esencias.

Álex Ferreira, cantante, compositor y músico, de Santo Domingo (República Dominicana) fue el encargado. Un artista que a pesar de su juventud (aún no ha cumplido 32 años), lleva media vida ganándose las habichuelas en este negocio y que desde hace una temporada reside en la Ciudad de México, tras haber pasado largas temporadas en España y Estados Unidos, partiéndose la cara por dar a conocer su obra. Madrid fue quizás el territorio que mejor exploró. Allí fue un habitual de la escena tocando en numerosos bares del centro y en algunas de las salas más importantes de la comunidad, hasta firmar un contrato discográfico con Dro y compartir escenario y entablar amistad con gente como Iván Ferreiro (otrora vocalista de los Piratas), Xoel López (también conocido como Deluxe), Lori Meyers y Russian Red, labrándose un prestigio. Fito Páez, Jorge Drexler, Natalia Lafourcade y Ximena Sariñana, son otros nombres que figuran entre la lista de ilustres con los que se le relaciona, siendo además ésta última parte de la banda que le sirvió de apoyo esa misma noche. Fue una sorpresa para casi todos los presentes la presencia de la popular actriz y cantante de Guadalajara (Jalisco) y fue de agradecer que muy humildemente permaneciera en un segundo plano sin tapar el protagonismo del intérprete. Basó su repertorio en temas de lo que será su próximo álbum 'Cinema Tropical' entre las que sonó "Cambio", single adelanto del mismo, y que como su nombre indica va a marcar un antes y un después en su discografía. Un cambio de rumbo radical marca este nuevo trabajo. A diferencia de su anterior trayectoria marcada por un suave rock de vocación cantautor, aquí se decanta por un pop electrónico de reminiscencias ochenteras, bailable, tribal y trotón, que agradó bastante al público, nada a mi chica y a mi a medias, tal vez porque desconocía por completo cada una de las piezas que tocó, de las que recuerdo con claridad "Me pierdo contigo", que me gustó bastante. Quizá me chirrió demasiado la batería electrónic, que me hizo pensar en los Yes de la etapa 'Drama' nada más verla para automáticamente después, al comenzar a sonar, traerme los fantasmas de ritmos que no soporto como los del reggeton y el synth-pop más chicletero de la edad de oro del pop español, aunque el hecho de que estuviera muy subida de tono y apoyada por una segunda de menos rango, tampoco ayudó demasiado a mi percepción. Por momentos me vinieron a la cabeza Prince, Opus, unos OMD sin oscuridad, M83 (cuando se lo dije a mi querida Sra. Esmiz, casi me estampa los dientes en los altavoces del escenario de un bofetón), Imagine Dragons y una paleta multicolor mojada en distintos géneros, que de algún modo me convenció. Set corto, convincente para la mayoría y en una despedida en loor de multitudes, con una sonrisa en la boca se marcharon para que los 'pipas' desalojaran todo a la espera del plato fuerte de la noche.

No se puede comparar la entrega del público mexicano con la de ningún ciudadano restante de este planeta, y no me es necesario comprobar la reacción de los que acuden a conciertos en otros países porque estoy completamente convencido de que es así. Me basta haber visto cuatro conciertos en este país para dar mérito a la devoción que tiene este noble pueblo por la música, y digo esto por que es una odisea para gran parte de los que residen aquí el hecho de acudir a un espectáculo musical en vivo. En nuestro caso salimos a las seis de la tarde para sufrir las inclemencias del tráfico a bordo de un taxi y el agobio del metro en hora punta, acto seguido, sortear la masa que aguardaba para ver al inflamado Luis Miguel en el Auditorio y esperar dos horas haciendo fila hasta la apertura de puertas, para luego añadir una hora más hasta el comienzo del bolo, pero aunque sean distintas costumbres y yo este habituado en mi ciudad de origen a ver como la gente llega cinco minutos antes de que suene la primera nota del solista o grupo de marras y se haga hueco para asegurarse una buena visibilidad a base de empujar, me parece una buena forma de respetar al artista haciendo un sacrificio, y creo que de alguna manera las bandas locales conscientes de ello, lo dan todo allá arriba.

Tuve esa sensación desde el primer minuto al ver la decoración, compuesta de varias columnas de media altura de estilo romano, unas cuantas plantas, micrófonos e instrumentos bien posicionados y el vestuario de cada uno de ellos, el cual por cierto fue variando durante la noche. En ese inicio se basaba en camisas de riguroso azul marino, para quedar tan perfectamente conjuntados como su sonoridad, engrasada a la perfección, precisa, nítida, con las voces dibujando una polifonía inmejorable, al compás de una arrebatadora 'Pesadilla', pieza de apertura para la gran fiesta que íbamos a disfrutar. La muchachada enfervorecida (había muchísimos adolescentes y quinceañeros, pero también se podía ver a niños que no superaban la decena, cantando las canciones al dedillo, puesto que el acceso era apto para todas las edades), los más veteranos coreando a pleno pulmón, y los que estábamos en un término medio, brincando al son que marcaban esas guitarras y esa base rítmica pegadiza. Que gran comienzo. Santiago Casillas, Fernando Bueno, Arturo Vázquez-Vela, Carlos Medina y Juan Manuel Sánchez Rucobuco, estaban en su salsa ya, pero los que desde abajo permanecíamos en éxtasis como espectadores impacientes de lo que se avecinaba, ya teníamos un brillo de triunfo en los ojos. Unas palabras de agradecimiento sincero y enseguida a recuperar la energía con "Cruel", un certero golpe eléctrico que indicaba que no estaban dispuestos a dar tregua alguna, "Truco", cuyo título hace referencia al apodo del batería de la banda y para la que su protagonista se empleó a fondo haciendo crujir platos y parches, una pista que bebe de otros estilos, más bailongos y arraigados a la tradición, pero que sin embargo está cubierta de una capa rockera muy concisa, "Cretino", con dedicatoria especial a su club de fans, bautizado con dicho título, y que contó con una espectacular despliegue móvil de Juan Manuel 'Truco', que se puso en primer plano a mover sus caderas con gracejo ante el delirio colectivo, al tiempo que se vivió el primer cambio de indumentaria tras una breve estampida del resto, siendo sustituidos en la oscuridad por Technicolor Fabrics en el coro, regresando con ropa casual, y con la compañía de Fernando Heftye de The Plastics Revolution, otra de la colaboraciones de la noche (antes pasaron por ahí Felipe Pérez de la muy recomendable formación costarricense 424, y los dos componentes de Clubz, emergente grupo de Monterrey (Nuevo León), que fueron muy aplaudidos), la reposada "Químicos", que trajo consigo una petición de amor y fraternidad por que la ocasión la pintaban calva a tenor de que estábamos en plena víspera del 'día de los enamorados', "Sube y baja", un descarte de su ópera prima, que me encanta y que agradecí que rescataran. Un primer acto sublime, en resumen.

Pero el segundo no le fue a la zaga, continuando la labor con "Norte", pista homónima de su flamante álbum cantada a dúo con Ximena Sariñana y con el actor Manuel Bueno, emulando al personaje del vídeo de dicho single, muy chulesco y elegante hasta el punto de animarse a bailar y cortejar a la artista tapatía, un momento cómico y muy bien ideado al igual que la coreografía que se había marcado antes el grupo (en 'Cretino'...olvidé mencionarlo), y rematando la jugada versioneando junto a ella el "Todavía" del combo panameño La Factoría, en clave satírica llevando a su terreno un corte al que le debemos el dudoso honor de ser antesala de lo que hoy se conoce como reggeton (segunda vez que escribo esta palabra en la entrada...que horror). Luego vino "Tiempo", de la que confesaron que fue el primer tema escrito para el álbum y que sin embargo no entró en la selección final, aunque si en el bonus de la última edición, y el golpe de efecto final, el desenlace que nadie quería que llegara pero supuso la traca a su brillante directo.

Un póquer irreductible formado por la fantástica "Sur", con Santiago a solas cantando suave y solventando con paciencia límite unos problemas técnicos con el sintetizador, hasta la vuelta de sus compañeros con Óscar Castro, más conocido como Caloncho, que cantó parte del tema sobre una melodía y una base rítmica de filiación reggae (sin ton...calma), y ya ataviados con capas y trajes blancos, un glorioso bis formado por "Jóvenes", junto a los venerados Los Románticos De Zacatecas, al mando de batería y seis cuerdas, y en la que Arturo nos hipnotizó a las teclas al más puro estilo The Flaming Lips o Mercury Rev  (aunque también a los mallorquines Ántonia Font), entre la psicodelia y la experimentación, y 'Truco', sacó a relucir sus dotes con la guitarra eléctrica, y el colofón con su emblemática "Berlin", previo emotivo discurso de pureza, gratitud y honestidad, haciendo temblar el suelo por los incesantes brincos de jolgorio del personal, y ese pedazo de himno llamado "Azul", que puso todo patas arriba, con el escenario repleto de gente, entre ellos todos los invitados de la noche, y una explosión de confetti del color estelar del instante mientras se alzaban entre la multitud camisetas de los equipos de fútbol Chivas y Cruz Azul. Creo que nunca olvidaré la experiencia de haberme quitado la espina de no haber visto a estos monstruos en su visita a la barcelonesa sala Barts, gozando de su mejor noche en su propia casa. Para que luego digan que nadie es profeta en su tierra...que bárbara cita!

https://soundcloud.com/thelittlejesus

http://alexferreira.bandcamp.com/

DINOSAUR JR + HAWAIIAN GREMLINS - EL PLAZA CONDESA (MEXICO D.F.) 06 - 02- 15

lunes, 9 de febrero de 2015
I BET ON SKY (2013)

Siguiendo con el disfrute y deleite de entretenimientos de turista que me está proporcionando la ciudad más gigantesca del continente americano, el pasado Viernes volví a disfrutar de un concierto con bandas de mi agrado en el cartel. Tras haber recorrido museos, presenciado encuentros de baloncesto, degustado mil y un manjares típicos del país, y abordado muchos mercados para comprar souvenirs a buen precio, apetecía hacer algo más intenso, con lo que en cuanto nos enteramos de que una conocida marca de calzado deportivo con sede en Massachusetts, ofrecía entradas gratuitas para ver en directo a Dinosaur Jr (que precisamente son de Amherst, un pueblo ubicado en Hampshire, condado de dicho estado), junto a Hawaiian Gremlins, banda de la Ciudad de México a la que tuve acceso hace bien poquito y que me gustó desde la primera escucha, no dudamos ni un segundo en ir al centro a buscar ese obsequio a pesar de la consiguiente odisea que iba a significar soportar la interminable fila para adquirirlas.

Fue un suplicio porque como con todo que se da sin pedir nada cambio se formaron unas colas de órdago y hubo que madrugar, empleando la mañana entera para ello, pero pasado el evento puedo decir que valió la pena. Pasaron largos días de espera para mi, que tenía muchas ganas de que llegara el momento por el sabor agridulce que me dejó la primera vez que vi al trío estadounidense, hace unos años en la barcelonesa Sala Apolo. Aquel fue un buen bolo como comenté en su día, pero no lo pude gozar al máximo, porque mis amigos Luther y Victor, estaban apáticos y me contagiaron algo de su desidia, de modo que no insistí mucho en mi empeño de ver aquel show en las primeras filas, y cedí ante su deseo de verlo desde atrás del todo, y damas y caballeros, ver a J Mascis, Lou Barlow y Murph, maltratar sus instrumentos a conciencia desde una distancia prudencial, es equivalente a ir a un estadio de fútbol inglés y permanecer todo el partido callado. Una insensatez. Sin embargo tampoco fue una idea brillante ponerse en primera fila para quitarse la espina de aquel día en el que visitaron mi ciudad con uno de sus propios miembros (Lou Barlow) ejerciendo de telonero, porque se formó una avalancha de testosterona juvenil que hizo peligrar mi integridad física y mi inmaculada dignidad traseril, pero esa es una historia que os contaré más adelante, cuando me haya metido en harina para destripar lo que ofreció su actuación. Antes iré por partes, como de costumbre, para alabar lo que nos brindó el abrelatas de la noche, los emergentes Hawaiian Gremlins, que para nuestro beneplácito contaron con el vocalista de mis idolatrados Big Big Love, en la batería, con lo que captaron la máxima atención de un servidor y su chica desde el primer instante, aunque ya venía avisado de ello y había buscado su delicioso Ep de debut en la red, para hacerme una idea de lo que iba a escuchar allí.

Se hizo eterna la espera, teniendo en cuenta que para agenciarnos una buena visibilidad, llegamos al impoluto El Plaza Condesa (buena acústica, espaciosa pista, adornada platea y amplio escenario) mas de dos horas antes de la apertura de puertas, pero estuvimos un rato entretenidos con un armario ropero humano al que mi querida Sra. Esmiz dio conversación al confundirlo con un jefe de seguridad (el tipo era de dos por dos). Resultó paradójico que el tipo en plena exposición de sus vivencias de directo, me dijera que los mexicanos no tenían respeto por nada y que deben aprender a comportarse en este tipo de eventos porque se debe valorar a los artistas y bla, bla, bla y justo al comenzar el despliegue del telonero, insultara vilmente a los músicos y les amargara los breves descansos entre canción y canción con comentarios impertinentes. Desde luego, hay gente que está en el mundo porque tiene que haber de todo, y tal como ese energúmeno, unos cuantos más, incluido un inepto que lanzó un vaso de plástico (afortunadamente exento de líquido, aunque otros memos si llegaron a tirar cerveza) a la cabeza del guitarra solista, pero bueno, excepto esos y un pequeño grupo de mentecatos que después se dedicaron a brincar y empujar a diestro y siniestro cuando Dinosaur Jr arrancaron con su descarga noise, probablemente porque no sabían ni una sola letra y tenían que disimular haciendo el indio, el comportamiento del público fue perfecto. Para que dar protagonismo a este atajo de cretinos, no? mejor me centro en lo que se trata el tema, a la música, a lo que de verdad nos interesa, porque este joven quinteto puso toda la carne en el asador para cumplir, haciendo alarde de humildad y disfrutando allá arriba, a pesar de que acusaron un poco la presión de ser la antesala del recital que la gente ansiaba.

Aparecieron sin grandes aspavientos, con honestidad, y sonaron las primeras notas del "I wanna be adored" de The Stone Roses. Una intro formidable y muy bien interpretada, aunque no completa, se presentaron y dedicaron el resto de sus casi cuarenta y cinco minutos a un repertorio propio que me encantó. Una propuesta que bebe de clásicos asociados al indie-pop como The Cure y The Smiths, pero que también se inspira en discursos actuales como los de Northern Portrait o Craft Spells. Shoegaze onda Slowdive, guitarras cristalinas en la línea de Brian o Papercuts y algún toque tropical en la línea de los Real Estate más alegres, en loable contraste con unas estructuras afines al post-punk de Joy Division, y todo ello ejecutado con solvencia. Repasaron básicamente su ópera prima 'Teenage ways', con temas tan sabrosos como "Loney gizzy", "Mogwai love", "Closer & closer & closer", "Some", "Don't feed me after midnight", y lo único que se les puede reprochar es que estén aún un poco verdes en estas lides, aunque es natural en vistas de que se hizo notar más la hostilidad de ese reducido grupo de merluzos que de los que de verdad gozamos con su mensaje. Mención especial para Santiago Mijares, al que antes he mencionado sin citar su nombre, que desde el furor de sus baquetas estuvo enorme, demostrando que es un hombre orquesta capaz de rendir con cualquier instrumento, pero sobretodo por darme la sensación de que sabe muy bien como va esto a pesar de tener tan solo veintitrés años, y es que en varias ocasiones llamó la atención de sus compañeros (con sutilidad, eso si), interrumpiendo su discurso, evitando así que la gente necia no tuviera opción de soltar sus estúpidas lindezas. A la falta de educación, se le debe responder con oficio, y él lo hizo, por ese motivo se llevó la ovación más sonora, al ser presentado por el vocalista.

Buen sabor de boca general e incertidumbre por momentos en cuanto a nosotros, porque no supimos si irnos hacia atrás, antes de que salieran los veteranos dinosaurios, ya que localizamos a nuestros amigos Daniel y Lily, unas filas más atrás, pero mi ansía de hacer alguna foto cercana para el blog, me pudo y aguantamos el inicio. Craso error! unos adolescentes casi me destrozaron la virginidad del lugar donde la espalda pierde su casto nombre, madre mía, que situación tan violenta. No supe si arrancarles las orejas de un bofetón a mano abierta o tomármelo con humor, girarme y pedirles que al menos me pidieran matrimonio después. Finalmente opté por lo segundo y por salir de allí en cuanto pude, porque además mi compañera de fatigas empezaba a sufrir las inclemencias del solape y cuando se pone como una furia es capaz de sacarle la yugular del sitio a cualquiera y llevársela de paseo. Total, que en las primeras cinco hileras se montó la de Dios, con gente haciendo pogos, swimming y llevando el asunto a parecer más un concierto punk que un concierto de rock, por muy alternativo que fuera este.

El trío abrió fuego de la manera más significativa a la hora de hacer una declaración de intenciones, con la robusta "Forget the swin", con un Lou Barlow desatado, martilleando el bajo y cantando con la misma delicadeza que lo hace cada vez que vuelve a liderar a los magníficos Sebadoh. Un inicio quizá inesperado, por recuperar un corte de su primer álbum, pero que cobró más sentido al continuar con la genial "Thumb", del espléndido 'Green mind', y rescatar acto seguido "No bones", del emblemático 'Bug' (del que más tarde llegaría la imprescendible "Freak scene") y volver a sus inicios, para obsequiarnos con "In a jar" de aquel lejano 'You're living all over'. que significó su segundo asalto.

Cuatro piezas extasiantes con las que dejaron claro donde está su origen, y punta de lanza para enseñar lo bien que evolucionó su sonido en su siguiente etapa, algo que quedó latente al tocar "Back to your heart", de ese 'Beyond', que les puso de nuevo en el panorama, con la gigantesca "Pieces", como buque insignia y que también sonó con "Watch the corners" entre medias, perteneciente a su último trabajo 'I bet on sky', del que sin embargo olvidaron mi indiscutible favorita "Almost fare", pero poco importó en vistas de que su recurso a viejos clásicos fue una constante. De ese modo cayeron sin orden "Out there" y "Start choppin", del notable 'Where you been', la muy celebrada "Feel the pain", del generacional 'Without a sound', un nuevo salto hacía su segundo artefacto con "Kracked", "Sludgefeast" y "Little fury things", que nos reventó los oídos por la fiel distorsión empleada por Lou Barlow, "Training ground", un emotivo y descarnado tributo a Deep Wound (banda de culto en el circuito hardcore de la zona donde se fundó el proyecto, y del que formaron parte Mascis y Barlow en los 80's) y un fin de fiesta en forma de bis completado con "Budge", una de las estrellas del redondo 'Bug', y su habitual versión del "Just like heaven" de The Cure, que tal como sucede en el estudio, acabaron de forma abrupta. Enorme concierto en resumidas cuentas, y de ahí a cenar unos tacos de suadero en trozo en 'El campeón' de la Guerrero, donde tuvimos una muy amena estancia los cuatro afortunados que tuvimos la suerte de asistir a este acontecimiento.

http://rvrbmusic.bandcamp.com/album/hawaiian-gremlins-teenage-ways-ep

BIG BIG LOVE + THE RISIN' SUN - LUNARIO DEL AUDITORIO NACIONAL (MEXICO D.F.) 16-01-15

domingo, 18 de enero de 2015
BIG BIG LOVE (2012)

Monumental, no tengo palabras, de verdad, que pedazo de concierto dieron anoche los mexicanos Big Big Love en el coqueto Lunario de la capital azteca, no os podéis imaginar lo contento que salí de allí, tanto como un niño con zapatos nuevos, y es que creo que estando en plena resaca del éxtasis vivido ayer, puedo decir abiertamente que tengo nuevos ídolos musicales, es más, me aventuro a afirmar que soy fan absoluto de esta banda desde ya, y que recomendaré ver su directo hasta la saciedad sin tener remordimiento de conciencia por ser una apuesta segura. De pequeño tuve esa sensación de devoción por figuras que supe que probablemente nunca vería de cerca, tales como el dúo de actores Bud Spencer y Terence Hill o los baloncestistas 'Magic' Johnson y Drazen Petrovic (aunque a éste si le ví e incluso pude darle la mano), y ya de mayor, adoré a Matt Groening por crear 'Los Simpsons' y a Robert De Niro y Clint Eastwood por su aura y por hacerme pasar tan buenos ratos a través de la pantalla del cine o la de mi televisor, pero nunca, ni de crío ni de mayor, sentí eso con un músico o una banda musical, quizá porque el forofismo asociado a esta afición, nunca lo sentí sano, a pesar de que suene extraño que lo diga. Por muchos grupos he sentido admiración, ya sabéis por ejemplo que cada dos por tres aprovecho para poner por la nubes a The Shins, Sunny Day Real Estate, Sixteen Horsepower, Arcade Fire, Broken Social Scene o The Decemberists, sin ir más lejos, pero siempre soy reacio a usar el término anglosajón de fanático para referirme a mi sentimiento hacía ellos, sin embargo, eso se acabó, porque a partir de ahora, cada vez que cite a esta formación chilanga, que si no recuerdo mal por lo que leí son de la delegación Magdalena Contreras, cambiaré el chip y usaré sin rubor dicha muletilla. Os explico porque, pero vamos por partes.

Hace unos días llegué a esta imponente pero acogedora urbe norteamericana, en la que reside mi chica y una de las primeras cosas que hice fue, una vez instalado, mirar la agenda de conciertos  para ver si encontraba algo interesante, como hice en mi anterior visita con Grizzly Bear. No había una oferta muy estimulante, mas allá de Conor Oberst a finales de mes, Klaxons el próximo lunes, Little Jesus a mediados de Febrero y Dinosaur Jr. para una fecha que ya me queda bastante lejos, así que busqué un enlace alternativo al de mi primera búsqueda con la esperanza de que pudiera hallar algo de mi agrado en la letra pequeña, y para mi regocijo observé de refilón que por la noche de ese mismo día se había programado un evento bajo el original nombre de 'Con-cierta independencia', con la presencia de dos bandas locales, y una de ellas la tenía en buena consideración (Big Big Love), de modo que le propuse a mi socia ir a ver que se cocía por ahí. Gran decisión.

Cogimos metro y taxi porque aquí todo queda donde Cristo perdió la zapatilla, y llegamos a la céntrica zona de Reforma, donde un aluvión de gente aguardaba para entrar en el Auditorio Nacional y ver a La Arrolladora Banda Limón (no es un adjetivo lo que puse delante, es que se llaman así completamente), pero tras sortear al personal y preguntar a una agente de policía, encontramos pronto el lugar, compramos la entrada en taquilla a un asequible precio, y esperamos conversando unos minutos en la calle, amparados por el buen clima e impactados (al menos yo) por la belleza de un restaurante que estaba enfrente y una gigantesca bandera nacional ondeando en lo alto.

En un santiamén entramos dentro, aún con cuatro gatos recién llegados y me cautivó la sala al instante, de dimensiones no muy espaciosas pero muy elegante, además de contar con una amplia barra y un suelo ascendente en cuanto a superficie escalonada, lo cual permite que si estás atrás del todo, muy posiblemente obtengas una buena visibilidad, aunque tampoco pude comprobarlo, porque al ser madrugadores, nos aposentamos en primera fila a escasos centímetros del escenario apoyados en una valla separatoria. Me dio la corazonada instantánea de que iba a ser una gran noche y que el sonido del local iba a ser de notable alto, tal vez porque unos días antes, en el aeropuerto conocí a un artista llamado Carlos Izaga (barcelonés, afincado aquí y músico fijo de Miguel Bosé, aparte de contar con una buena carrera en solitario y ser un tipo encantador) y me comentó que el Auditorio de esta ciudad dispone de la mejor acústica del mundo, y por consiguiente su sala anexa debía recoger el testigo, en mi opinión, y así fue. Sonó todo a las mil maravillas, y verificamos nuestra premonición con la primera nota de The Risin' Sun, encargados de abrir fuego.

Un trío todo actitud, pura presencia setentera, con carisma, empaque, fuerza y honestidad, justo lo mínimo que se debe pedir a un combo de estas características, pero es que encima eran agradables y se entregaron a la causa, alabando la buena conexión con los asistentes, a la organización y al grupo con el que compartían cartel de los que por lo que comentaron, consideraban amigos. Ni un pero a su actuación, todo fue sobre ruedas, compaginando ruidismo rockero, con enérgica psicodelia, revival progresivo, garage añejo y reivindicación de la época del ácido lisérgico, de aquellos tiempos en los que México latía en la discreción al son del movimiento Avandaro, al que dediqué en su día una serie de posts, con Toncho Pilatos, Spiders y La Revolución De Emiliano Zapata como protagonistas, pero también con la influencia latente de gente del pasado como MC5, Grand Funk Railroad, Jimi Hendrix, Led Zeppelin, The Yardirds, los primeros The Black Crowes, The Animals o la Creedence Clearwater Revival. Bajo, batería y guitarra, en perfecta armonía, alternando voces, con especial mención a su frontman, de estética impecable y canalizador de una pasión incomparable, lástima que a veces su desgarrada voz quedara tapada por la crudeza de la distorsión usada por el bajista, que por otro lado me pareció el punto fuerte de su directo.

Interpretaron casi íntegro su primer y único álbum editado hasta el momento, 'It's all about you in think' (producido por el ilustre Gordon Raphael, conocido por sus trabajos con The Strokes y Regina Spektor), mezcla de todo lo comentado antes, pero con tintes de soul, r'n'b y un poquito de blues. Un coctel sabroso en el que destacaron sobremanera la potencial "It's all about you", la trotona "Melting walls", la animada y deliciosamente sureña "Live that way", la espectral "I love you", la hipnótica "Bullets", la sugerente "Cow horned woman", "She want away", donde planeó la sombra de los hermanos Robinson pero también la del lado más clásico de Blind Melon, "Jam", que brilló por su magna base rítmica, cerrando con una fiel versión del "Ramblin' rose" de los antes mencionados MC5 (por algo el mismísimo Wayne Kramer les apadrina), cantada en idéntico falsete por el batería, un tipo gracioso que en diversas ocasiones se dirigió al respetable diciendo 'que bonitas caras'. Genio y figura. Y por la puerta grande se marcharon tras un bis exigido, Dessentis, Jerry Capone y Alexx Webber, saboreando unas chelas con las que les habían obsequiado un par de gentiles téstigos de tan grato recital. En resumidas cuentas, excelente show el de estos muchachos cuya música no tiene nada que envidiar a la de cualquier banda estadounidense que se ha subido al carro de la retrospectiva rockera en los últimos tiempos.

Y bueno, tras la descarga de adrenalina, el plato fuerte estaba por llegar, y es que yo pensé que disfrutaría, pero no tanto, es más, me habría quedado saciado con el buen hacer de The Risin' Sun y un bolo correcto de Big Big Love, porque estaba satisfecho al finalizar los primeros, pero sarna con gusto no pica y el regalo en forma de entrega que nos brindaron los segundos no se me olvidará jamás. Fue uno de esos derroches de júbilo sobre las tablas, que por mucho que te esperes te sorprenden, que te llevan a ser partícipe, más bien a sentirte parte implicada de ello solo por ser mero espectador, y a permanecer observando sin que tus pies estén quietos y tus labios no dejen de dibujar una sonrisa en ningún momento. Con la maquinaria engrasada de principio a fin, in crescendo, de la calma a la fiesta y de ahí al desmadre, el trío reconvertido para la ocasión en cuarteto y agrandándose sobre el escenario hasta llegar por momentos a la cifra de diez miembros,  demostró que lo suyo fue un triunfo en toda regla tanto para los que conocían su exposición en vivo como para los que no. Se hicieron un poquito de rogar, eso si, y tuve que lidiar un poco con una rezagada que quería un hueco imaginario justo en el milimétrico espacio que había entre otro individuo y yo, al tiempo que flipé un poco viendo que los 'pipas' decoraban los atriles del teclado y los amplificadores con sendas banderas de Euskadi, Israel y Australia (¿¡!?), aunque supongo que tendrá algún significado para ellos, o a lo mejor son lugares significativos para ellos, quien sabe (el vocalista llevaba una camiseta de Turquía, también). Con ese entretenimiento simplón, fueron pasando los minutos hasta que por fin aparecieron los hermanos Patricio y Santiago Mijares, junto a Marco Carrión, componentes de pleno derecho, aunque acompañados de un buen batería, y más tarde de un trío de coristas (que sentimiento le ponían! no habría sido lo mismo sin ellos, especialmente sin el que ocupaba el lugar central, todo un personaje), un flautista, un saxofonista y un trompetista, más el apoyo puntual de Joaquín García, un buen cantante que cuenta con un interesante disco en el mercado bajo su propio nombre.
                                                                                                                                                                 
La parroquia los recibió en loor de multitudes, especialmente las féminas que por un momento, debido al griterío desenfrenado, me hicieron pensar que eran una banda indie para adolescentes desatadas, pero nada mas lejos de la realidad. Enseguida reconocí la primera pieza que tocaron, puesto que le había dado varias escuchas a su Ep homónimo a través de su bandcamp, pero noté que ganaba en formato directo. Sonido sin fisuras, buena puesta en escena y enseguida se llenó su campo de acción para interpretar la segunda pieza y el ambiente se caldeó al instante. Fueron cayendo una tras otra las pistas de su ópera prima y aquello cada vez aumentaba en euforia. Me agencié la hoja de la play-list por cortesía de un buen chaval que tenía dos copias y le regaló una a mi bella acompañante, y según leo, comenzaron con un tema desconocido para mi, que tal vez pertenezca a un nuevo plástico en construcción, con lo que rectifico lo dicho hace un instante, pero vaya, el caso es que me sonaba mucho ese convincente "Hirst", con el que inauguraron la faena. La cuestión es que desde el principio se creó una atmósfera más allá de lo que sugiere su propuesta.

Muchos hablan de ellos citando a Foals y The Rapture como sus principales referentes, de hecho, puede ser razonable si tenemos en cuenta que presumiblemente su nombre proviene del título de una canción de los de Oxford (Inglaterra), pero yo personalmente les veo muchísimo más cercanos a bandas como Yeasayer, Local Natives, Grouplove, Naked & Famous, Cymbals Eat Guitars y las bandas del colectivo Art & Crafts (apuesto a que si Kevin Drew llega a poner sus ojos en ellos, los adorará tanto o más de lo que adoró en su día a sus compatriotas de Chikita Violenta), como también a los grupos más granados del emocore de los 90's, aunque cuando se atreven con una versión eligen cortes a priori ajenos a su filtro novedoso, como el "This charming man" de The Smiths, por ejemplo.

Tuvo su punto álgido con "Tender man", una rola de las que producen un efecto sanador, que tiene cierto sabor tropical y que cambia de rumbo constantemente, una proeza compositiva que cubre cualquier hueco para la tregua de épica coral, pero cuando parecía que ese segundo artefacto conectado a la corriente iba a quedar como punta de lanza difícil de superar, llegó "Graveyard", ritmo enredado en un bajo grave y un registro vocal inclasificable, o mejor dicho, complicado de encasillar en un estilo, unas guitarras que encandilarían a Dan Hoerner si se dignara a salir de su granja y volver a mimar el mástil (me tenéis contento SDRE), y una electricidad global muy magnética, para dar paso a "Family man", uno de sus buques insignia, editado como single y que seduce desde la intimidad y el deje oscurantista, finiquitado con un brote de locura, "Pellinore". que si no estoy en un error, era el nombre de un tema inédito que tuvieron el detalle de presentar en sociedad.

Se nota un ligero progreso hacía un loable misticismo en esa nueva composición, agradó a los presentes, creo yo, luego vino "Blood", el más optimista de su repertorio, un caramelo que encajaría en el discurso de The Dodos, ya con todos los que asistimos al concierto en plena efervescencia tocando palmas y gritando con ellos su estribillo, un par de joyas que no reconocí, pero que si no abreviaron a la hora de anotarlas en la play-list, se llamaban "Eva" y "Euridice", una estupenda relectura del "Everybody's got something to hide except for me and my monkey" de The Beatles, que interpretaron a la perfección con jovialidad y estela, una maravilla que nos enamoró todavía más de su labor, y un idílico cierre que merece mención aparte por que resume lo vivido.

"Inmortality", como inmortal será el recuerdo de un servidor de esta fantástica formación, porque esta clausura fue única respecto a otros conciertos que he presenciado, algunos de ellos reseñados aquí, que viví con fervor, como el de Sufjan Stevens en el Primavera Sound de hace cuatro o cinco años, o el de Megafaun en Apolo, o tantos otros que me parecieron enormes pero que han quedado eclipsados por una cosa tan sencilla como la espontaneidad y la diversión de una pandilla de muchachos que contagian su personalidad, que se nota que se llevan bien y disfrutan con lo que hacen, con humildad, sin estridencias, solo dejándose llevar.

Quedó reflejado esto que digo, en la mirada de un niño, que estuvo cantando las canciones al dedillo en una esquina (tal vez era familiar de alguno de ellos), y que acabó en las primeras filas, subido a hombros y comiendo protagonismo a los héroes de la noche. Se le veía disfrutar tanto de la música, que estoy seguro que las notas recorrían sus venas, y si esto puede llegar a conseguir tal emoción en una persona es que es algo grande, muy grande. Nadie quería que terminara y menos cuando el escenario se llenó de amigos y comenzaron a hacer el gamberro, destrozar todo, lanzar confetti y sin embargo no perder el hilo. Glorioso.

Y así se fundió todo, y quedó la sensación a perpetuidad, un placentero seísmo sonoro. Al terminar fuimos a comprar material de ellos en un pequeño stand que habían montado en el interior de Lunario, en la planta baja, pero no vendían su Ep, así que me pillé una camiseta bien chula, que por desgracia me queda más justa de lo que le quedaba la del Flamengo a Ronaldo Nazario en su declive futbolístico. Salimos de allí sonrientes, y comentando que debe ser muy agradable ser amigo de esta gente, porque la presunción que nos quedó al ver esa juerga improvisada fue que nada hay en esta vida que se pueda gozar sin la compañía de la gente que aprecias, y ellos tienen un amplio entorno alrededor que parece centrado en el disfrute y la camaradería. Quizás no sea la mejor banda del planeta, pude que para muchos tampoco sea la mejor de este país en el que me encuentro, pero eso no importa, durante la hora y media que les presencié no había duda de que podían serlo. Larga vida a Big Big Love, viva México y por favor, que alguien ponga a esta cuadrilla en el lugar que les corresponde.


https://soundcloud.com/the-risin-sun

http://bigbiglove.bandcamp.com/album/big-big-love

6º ANIVERSARIO DE MUSIC IS MY GIRLFRIEND CON UN BUEN PUÑADO DE VERSIONES

jueves, 8 de enero de 2015
Tal día como hoy hace seis años, nació este humilde blog que tan buenos ratos me ha hecho pasar y que espero os haya hecho pasar a vosotros. A pesar de que cada vez le dedico menos tiempo por falta de ideas y cansancio de mi mismo, lo cierto es que lo sigo disfrutando y me gusta poder realizar una entrada especial en cada aniversario que cumple. Como digo en cada celebración del mismo, lo mejor en todo este tiempo, al margen de que ha servido para compartir muchas de las cosas que me han hecho vibrar musicalmente a lo largo de mi vida, es el hecho de que gracias a su actividad he podido conocer gente estupenda con la que mantengo una buena amistad y afinidades que trascienden este hobby. También me dio la oportunidad de conocer a la persona más maravillosa del mundo, con la que comparto mi día a día, mi querida Sra. Esmiz, que siempre me ayuda en estas lides, dándome ideas, pasándome novedades o haciendo portadas tan chulas como la que podéis ver sobre estas líneas. En fin, que 'Music is my girlfriend', se va haciendo mayor y va acumulando cosas positivas con el paso del tiempo, pero sin duda esas son las más gratificantes, las que uno guarda en el corazón.

En toda esta época he tratado de ir poniendo por aquí artistas y bandas diversas dentro de lo que se refiere a los sonidos asociados a la música independiente, alternativa, underground o como se le quiera llamar, aunque también he querido dar cabida a propuestas masivas en aceptación, porque es bueno que haya un equilibrio y el gusto se basa simplemente en las emociones y no tanto en la corriente, total de lo que trata una historia de estas es de escribir sobre lo que te plazca, pero sobretodo de lo que te gusta, por eso nunca he querido dejar espacio para lo contrario. Desconozco si esta bitácora sigue tan concurrida en visitas como antaño, ya que hace bastante tiempo que no miro las estadísticas, porque al fin y al cabo que más da, si de lo que se trata es de echar el rato y comentar con el personal. Los números para los contables, que demonios.

En fin, que ando bastante espeso porque estoy viviendo unos días un poco trepidantes y casi me pilla el toro con esto, así que sin más preámbulos os dejo con la escucha de una recopilación casera que he traspasado a Grooveshark, compuesta integramente de versiones. Cien piezas interpretadas por formaciones distintas a las que las crearon en su día, pero hechas con mucha dignidad, respeto y exquisito gusto. Había pensado en hacer algo especial con algún grupo concreto, pero luego he pensado que si hay algo que nos une a aficionados y creadores de este noble arte, es que todos hemos tenido figuras a las que admirar en este campo, con lo que me pareció idóneo compartir estas canciones que de alguna manera demuestran la pasión que tenían todos estos músicos por viejos o nuevos temas ajenos. Como colofón, se me ha ocurrido proponeros que hagáis sugerencias sobre que otras relecturas se podrían añadir aquí, para lograr reunir una cifra que nos saciara, ya que no he querido poner todas las que tenía por ahí dando con ello la opción de hacer partícipe de esto a todo el que quiera. Así, muchachos y muchachas, muchas gracias por estar ahí, leer mis soberanas palizas y tener siempre buenas palabras para mi. Espero vuestras propuestas! faltan muchas buenas, la verdad.


CINCUENTA GRANDES DISCOS INTERNACIONALES DEL 2014

miércoles, 31 de diciembre de 2014
Continuando con el repaso iniciado ayer a los discos que encuentro más recomendables, toca para zanjar estos doce meses, la triada internacional. He seleccionado cincuenta como viene siendo habitual y la verdad es que me ha costado mas que ningún año elegir cuales se quedaban fuera y cuales dentro, pero creo que ha quedado coherente con lo que mas he escuchado, aunque he de reconocer que seguramente si mañana decidiera hacer otra, tal vez sería distinta en su mayoría. Es por esa razón que no quiero darle otro orden que no sea el alfabético y tampoco quiero decir que son los mejores álbumes que han visto la luz este curso porque ni de lejos he tenido oportunidad de disfrutar todo (posiblemente ni la milésima parte) y además, al ser el último de los blogs amigos que que publica su selección, he tenido tiempo de ver cosas en otras bitácoras que me han encantado y que no he puesto por aquí por no haber tenido suficiente tiempo de darles cancha.

De esta manera, dejo fuera maravillas como 'Benji' de Sun Kill Moon, 'Down where the spirits meets the bone' de Lucinda Williams, 'Bekerley to Bekersfield' de Cracker, al que incomprensiblemente dejé de lado a pesar de que significaba el regreso de una formación que me encanta, 'Shattered' de Reining Sound, y un interminable etcétera que no para de crecer día a día como es lógico en esta recta final, una vez que uno se pasea por las casas cibernéticas de sus compadres. Pero bueno, no pasa nada, de lo que se trata después de todo es de juntar un poco de aquí y de allá y divertirse con este hobby que tanto nos gusta, y lo verdad es que con estos trabajos que escribiré al finalizar estas líneas, he pasado grandes momentos.

Medio centenar a los que podría sumar tres más que en su momento publiqué por aquí y que me entusiasmaron, 'Estructures' de Temples, 'Songs without a violinist' de Early Moon, y 'Energia solar para tortugas gigantes de Uma Totoro, pero que podrían haber estado acompañados de por lo menos media docena más, porque me ha dolido en el alma descartar los últimos plásticos de The New Mendicants (lujo de supergrupo), The Afghan Whigs (esperaba con ansías su regreso y ha sido muy grato), Angel Olsen, Damien Jurado, Bonnie 'Prince' Billy, Mogwai y Drive By Truckers (discos excelentes pero les he dado poca cancha), Christopher Owens (entrañable vida más allá de Girls) y algún otro que se me olvida, pero como se dice siempre 'no están todos los que son, pero si son todos los que están'.

Ha sido un año notable, donde sin embargo ha habido obras que no han rayado al nivel que auguraban las expectativas puestas en ellas (al menos las mías), como por ejemplo las de The Black Keys, Broken Bells, Warpaint, Cascadeur, Blonde Redhead, Klaxons, Pink Floyd, Pixies...muy probablemente por tener que lidiar con la presión de superar el gran nivel de sus antecesoras, pero ha habido también grandes joyas de debut y de consagración entre lo que destaco. No tengo nada claro que ha sido lo que mas me ha encadilado, pero he querido mezclar veteranos de la escena que me han hecho recuperar la fe en sus discursos, como The Smashing Pumpkins y The Rentals, de los que ya no esperaba nada, Weezer, Interpol, Beck, The Brian Jonestown Massacre y Stephen Malkmus, de los que no tengo claro haber dejado de ser devoto alguna vez, consolidaciones definitivas como las de Centro-Matic, Future Islands, The Rural Alberta Advantage, Conor Oberst y The War On Drugs, segundos asaltos muy dignos e incluso superiores como los de Foster The People, Orcas, Alt-J, Broncho, Gardens And Villa, Goat y The Antlers, debuts fulgurantes como los de Royal Blood, Benjamin Booker, Talisco, Lady y The Death Of Pop, y regresos triunfales como el de Tv On The Radio, y subidas al olimpo de los dioses como las de Woven Hand, Crippled Black Phoenix, Woods, J Mascis, Chad VanGaalen y Ty Segall. En resumen, cincuenta discos estupendos que seguro nos darán muchas horas de placer.

Y nada más, compañeros de afición, tan solo me queda deciros que dentro de un rato dejaré un tema de cada uno en widget (que eso lleva su tiempo) y desearos a todos que paséis una muy buena Nochevieja y una sublime entrada de año.

ALT-J This Is All Yours
ARCHIE BRONSON OUTFIT Wild Crush
AVI BUFFALO At Best Cuckold
BECK Morning Phase
BENJAMIN BOOKER Benjamin Booker
BOMBAY BICYCLE CLUB So Long, See You Tomorrow
BRONCHO Just Enough Hip To Be A Woman
CENTRO-MATIC Take Pride In Your Long Odds
CHAD VANGAALEN Shrink Dust
CLOUD NOTHINGS Here And Nowhere Else
CONOR OBERST Upside Down Mountain
CRIPPLED BLACK PHOENIX White BestLight Generator
DEATH FROM ABOVE 1979 The Physical World
FANFARLO Let's Go Extinct
FLOODLOVE Floodlove
FOSTER THE PEOPLE Supermodel
FUTURE ISLANDS Singles
GARDENS AND VILLA Dunes
GENERATIONALS Alix
GOAT Commune
INTERPOL El Pintor
J MASCIS Tied To A Star
LADY Lady
LITTLE DRAGON Nabuma Rubberband
MY AUTUMN EMPIRE Physiques
ORCAS Yearling
PEOPLE GET READY Tender Madness
REAL ESTATE Atlas
RICH AUCOIN Ephermereal
ROYAL BLOOD Royal Blood
SPOON They Want My Soul
STARS No One Is Lost
STEPHEN MALKMUS & THE JICKS Wig Out At Jagbags
STRAND OF OAKS Heal
TALISCO Run
THE ANTLERS Familiars
THE BRIAN JONESTOWN MASSACRE Revelation
THE DEATH OF POP Two Thousand And Thirteen
THE NEW PORNOGRAPHERS Brill Bruisers
THE RAVEONETTES Pe' ahi
THE RENTALS Lost In Alphaville
THE RURAL ALBERTA ADVANTAGE Mended With Gold
THE SMASHING PUMPKINS Monuments To An Elegy
THE WAR ON DRUGS Lost In The Dream
TINARIWEN Emmar
TV ON THE RADIO Seeds
TY SEGALL Manipulator
WEEZER Everything Will Be Alright In The End
WOODS With Life And With Love
WOVEN HAND Refractory Obdurate

VEINTE GRANDES DISCOS NACIONALES DEL 2014

martes, 30 de diciembre de 2014
 
Afrontamos los dos últimos días del año y que mejor manera de aprovecharlos que haciendo balance de lo más recomendable del curso. Acudo fiel a mi cita, habitual como soy de apurar hasta el final y hoy toca el turno a lo que más me apetece recomendar en lo que se refiere a la parcela de discos estatales. Esta vez he alargado el número a veinte, porque ha sido una temporada en la que he podido degustar más álbumes firmados aquí, incluso creo que es la cifra más elevada que me he decidido a hacer hasta ahora, porque con los años había ido perdiendo mi fijación por lo que se cocía en mi país, pero me alegra haberla recuperado. Esta ha sido una buena cosecha en mi humilde opinión, pero como de costumbre no me quiero mojar ni un pelo, porque el gusto se hace aleatorio a medida que pasan los días y los que me leís de vez en cuando, ya sabéis que nunca ordeno estas listas en base o lo que me parece mejor o peor, de hecho ni siquiera lo hago para mi mismo.

En cualquier caso, si puedo decir que los veinte trabajos que aconsejo escuchar a continuación, son estupendos cada uno en su estilo. Arizona Baby, han creado una obra de reinvención digan de mención sin variar su concepción embriónica, Bakelite han sido una sorpresa que a mi parecer debió gozar de una mayor repercusión, Bigott, Nacho Vegas, Sr. Chinarro y Vetusta Morla, aún en caminos diferentes, siguen erre que erre en su pedestal de calidad, sin bajar la marcha, Jero Romero ha demostrado que había mucho material anclado en el talento individual de cada miembro de The Sunday Drivers (Julián Maeso, también es un ejemplo), su paisano La Hey, con tan solo cuatro canciones, las que conforman ese magnifico Ep, nos ha dejado esperanzados ante lo que puede dar de si su inminente nuevo plástico (puedo dar fe de que va a ser una maravilla), El Paramo, I Am Dive y Jupiter Lion, han bordado la experimentación desde estilos menos accesibles pero revitalizadores, Los Enemigos, aún estando lejos de sus tres obras maestras con esta nueva referencia que significa su regreso, han estado más dignos que cualquier banda de jovenzuelos deseosos de comerse el mundo, Chicharrón, ponen con su homónimo despliegue, un tratado que quizá no entre de primeras pero cuando lo consigue se engancha como una lapa, Joana Serrat, ha sido una auténtica revelación que de una tacada se ha merendado la excitación que hubo en el pasado ante la aparición de semi-coetáneas como Russian Red o Annie B.Sweet, las catalanas Mourn, me han conquistado con su brillante revival indie-rock noventero y Los Lagos De Hinault y Modelo De Respuesta Polar, representan para mi, la cara pop más inspirada de este 2014 que se nos va.

Mención aparte para The Oral Poets, dúo hispano-irlandés que no he añadido a la lista pero que la cierra aparte porque ya escribí sobre ellos por aquí. Posiblemente, hayan firmado el disco que más me agradecido escuchar. Una joya escondida que irá creciendo a medida que se vaya consolidando el proyecto. Vaya...al final resulta que si que he declarado mi preferencia...en fin, no pasa nada, después de todo siempre acabo confesando en el apartado de comentarios. Soy un bobalicón, jeje. Dejo un tema de cada uno en widget para que podáis escuchar una pequeña muestra de cada cual (bueno, lo hare un poco mas tarde) y os animo a revisar otras entradas antecesoras a esta en su temática. Me refiero a las del 2013, 2012, 2011, 2010, 2009. Mañana la internacional.

ARIZONA BABY Secret Fires
BAKELITE Azeriak
BIGOTT Pavement Tree
CHICHARRÓN Chicharrón
DOTORE Variaciones
EL COLUMPIO ASESINO Ballenas Muertas En San Sebastián
EL PARAMO El Paramo
I AM DIVE Wolves
JERO ROMERO La Grieta
JOANA SERRAT Dear Great Canyon
JUPITER LION Silver Mouth
LA HEY Brillo Chatarra
LOS ENEMIGOS Vida Inteligente
LOS LAGOS DE HINAULT Flores De Europa
MODELO DE RESPUESTA POLAR El Cariño
MOURN Mourn
NACHO VEGAS Resituación
SR. CHINARRO Perspectiva Caballera
VETUSTA MORLA La Deriva



¡¡¡RAPHAEL DEJA DE HACER EL INDIO Y PASA A HACER EL INDIE!!!

domingo, 28 de diciembre de 2014
JARMONI ANDERSTANDIN (2015)

Épico, transgresor, fulgurante, valiente...solo con estas palabras y similares se puede describir el talento de Raphael, sin ningún género de dudas, el mejor artista que ha dado, no solo este país, sino también el planeta Tierra. 'Music is my girlfriend' se da el lujo de anunciar un secreto que debería permanecer guardado en un cofre bajo el mar, hasta el día que vea la luz oficialmente, pero no he podido evitar soplarlo, tras habérmelo compartido un amigo personal del bravo cantante jienense, con el que coincidí hace unos días en la cárcel de Alcalá de Guadaira, donde ambos fuimos a visitar a la gran tonadillera, Isabel Pantoja, a la que me une una gran amistad de cuando hicimos la mili en el África. Bueno, no puedo mentir a los lectores de esta humilde bitácora...en realidad me lo compartió la viuda de Paquirri, mientras dábamos buena cuenta de una botella de whisky en su flamante celda al tiempo que visionábamos 'Pepito Piscina' en su tv de plasma. Con el pipiribipipi de la bota empinar, se le soltó la lengua a la moza y me dio la exclusiva: Don Miguel Rafael Martos Sánchez, artísticamente conocido como Raphael, publicará en la primavera del próximo año, su primera referencia bajo el amparo de una discográfica independiente, y lo hará rodeado de músicos de la escena alternativa patria y lo que es más sorprendente...de algunas de las voces foráneas mas cualificadas del underground internacional.

Hay que decir, que no será un paso en falso y tendrá (a priori) una gran acogida, porque su participación en la pasada edición del festival Sonorama, ya le brindó el aplauso de la parroquia Hitler (ay, quise decir Hipster, perdón), que no dudó en alzarlo a la categoría de padre del movimiento. Él, sabedor que está a un nivel superior que el resto de los mortales y consciente de su status, pagó una cena a Alaska (se conoce que a esta joven se le cae la baba cada vez que recibe una llamada del andaluz) para que ejerciera de intermediaria y se personara en los domicilios particulares y así no tener que tratar con esos mediocres ye-ye's que lloran sus penas en canciones de dudosa calidad. Pensó en su oculta humildad que así los atraería, pero no fue necesario. Cada vez que la líder de Fangoria nombraba al remitente, los músicos se ponían de rodillas suplicando que volara rauda y veloz a confirmar su presencia en el futuro álbum del genio. Pero todavía no voy a desvelar los nombres. Eso lo haré en la parte final de este texto, para darle la emoción que requiere la cosa.

Antes me apetece plasmar toda la información que he recopilado respecto a esta asombrosa noticia, comenzando por su origen, y es que Rapha ya sentía un especial gusto por estos sonidos desde hace mucho tiempo. La primera vez que oí algo referente a su filiación con la segunda división musical, fue allá por los 90's, cuando le preguntaron acerca de la muerte del líder de Nirvana, Kurt Cobain y respondía en su twitter diciendo textualmente 'Me entristece la muerte de Curco Vain, un referente de mi infancia. Espero poder rendirle tributo en el futuro'. En otra ocasión también declaró que tras ver actuar conjuntamente en el Madison Square Garden de New York a Björk y Camela (las letras de estos últimos, fueron inspiración de Beck para su single 'Loser', y aunque no sea muy comentado, son una fuente de inspiración en el extranjero), había sopesado la opción de tirar a la basura sus camisas y trajes de negro, para comenzar a usar un atuendo más colorido y ajustado. Pequeños detalles que vislumbraban en su interior un alma libre con ideas opuestas al mainstream. Liberado en su madurez de las cadenas de la industria, triunfó en loor de multitudes en el antes mentado evento de burgalés y tuvo la revelación de convertir su carrera a los códigos de la independencia.

Pero vamos a destripar el contenido, que es lo que de verdad interesa. Con la mirada puesta en Peter Gabriel, que poco tiempo antes se juntó con gente como Elbow, Arcade Fire, Timber Timbre, Joseph Arthur o Bon Iver, para grabar el notable 'And i'll scratch yours', hizo lo propio, pero creando nuevos temas en los que encajara esta mutación, con unas pocas concesiones a su legado anterior, recurriendo a algunos cortes a los que les lavó la cara un poco. Gente experimentada del nado a contracorriente y la experimentación, auténticos estandartes del indie de aquí como Alex Úbago, El Canto del Loco, Hombres G, Pereza, Estopa, Alejandro Sanz y La Oreja de Van Gogh (que dentro de su infinita modestia, no quisieron sacar lucro de esta colaboración y usaron el sobrenombre La Colleja de Van Gaal, en los créditos), aportan su granito de arena con el ánimo de llegar al gran público, antes de disolverse para siempre por culpa de las inclemencias generadas por la piratería, que siempre ataca a los débiles, a esos pobres diablos que se rompen la espina en el local de ensayo. Pero eso es solo en el apartado nacional, porque la cosa no acaba aquí y crece el lujo con la presencia de leyendas mundiales como Antony Hegarty de Antony & The Johnsons, Thom Yorke de Radiohead, Eddie Vedder de Pearl Jam, Damon Albarn de Blur, Jarvis Cocker de Pulp, Stephen Malkmus de Pavement y un largo etcétera. Usando el inglés y el castellano en una unión fructífera que dará mucho que hablar porque su pronunciación es fiel a su primera etapa, cuando fue capaz de ofrecer una nueva perspectiva del idioma de Shakespeare en canciones tan enérgicas como "Aquarius', nos encontramos con títulos como "Las tirs de mais ays", donde podemos disfrutar de un honorable solo de guitarra del gran Neil Young, con el que más tarde colabora en un nuevo enfoque del villancico "Little drummer boy" (aquí titulada "Litel dramer voy pa'llá"), que en su día cantó el canadiense junto al difunto Johnny Cash, y que todo hijo de vecino conoce que es original de nuestro protagonista del post, que la popularizó bajo el nombre de 'El tamborilero', la rockera "Mister crista revereison an de mains tu libereixion", para la que consiguió reunir en el estudio a los miembros de Sunny Day Real Estate y Refused, que hacen de esta pista una corrosiva excepción ruidista, o la fascinante "Creisi trein", versión del clásico de Ozzy Osbourne, haciendo un guiño al heavy metal que tanto respeta y en el que hace un significativo dueto con el mexicano Juan Gabriel, con el que tantos gustos enfermizos comparte (de hecho dicen que el título puede ser acorde al juego que practicaron entre sesión y sesión). En los bonus tracks, tal como os contaba hace un rato, unas perlas pasadas..."Escándalous", "Ay am zat", "As ailobiu", y como no, "Mi big nait", que posiblemente irán en un cd extra con el acompañamiento como banda de apoyo de Explosions In The Sky.

Pero bueno, no todo queda aquí, como siempre que traigo una exclusiva, me hallo en disposición de liarme la manta a la cabeza y desafiando a la SGAY, voy a poner en descarga la primera grabación (sin pulir ni masterizar aún, por desgracia), que se ha hecho de todo esto. Como anécdota, destacar que en sus planes iniciales estaba previsto que figuraran los nombres de Bob Dylan (declinó la oferta porque tenía que volver al pasado para hacer un anuncio de Bankia), Bertin Osborne (con el que llegó a las manos días antes debido a desavenencias políticas...es lo que tienen las gentes de izquierdas...discuten mucho entre ellos), Tricky (se atragantó con una galleta y pasó esos días ingresado en un hospital, donde sigue un tratamiento para superar su adicción a dicha sustancia alimentaria) y Elvis Pressley, que no quiso salir de su cabaña en el bosque, para que la gente siga pensando que murió. A su vez quedó descartada la iniciativa de colaborar con Eminem, algo que apetecía mucho a nuestro héroe, pero que fue imposible porque no se pudieron poner de acuerdo en cuadrar agendas. Se conoce que en esos dias el rubiales tenia que representar a Estados Unidos en Eurovisión y andaba muy ajetreado. Una pena, Raphael tenia pensado firmar como Rap-Hael con motivo de la ocasión. Hombre de palabra, la portada es un claro homenaje al 'Nevermind' de la mítica formación de Seattle a la que tanto admiró en su niñez. El productor elegido para dar forma a todo esto, será Phil Spector, por su cordura y buen tino. Ah! como último dato reseñable, decir que a mediados de Febrero se espera la salida del primer sencillo, cuyo videoclip tendrá como protagonista el gran actor Kareem Abdul Jabbar, oscarizado en su día por su estelar papel de copiloto en 'Aterriza como puedas'. Que nivel, Maribel.

Efectivamente, todos los que habéis tenido la desgracia de leer este texto que escribí ayer con motivo de 'El día de los Santos Inocentes', habéis acertado al pensar que todo esto era una soberana mentira. Esta es mi fecha favorita dentro de las fiestas navideñas, para que nos vamos a engañar, ya que disfruto mucho la oportunidad de inventar chorradas de tomo y lomo, ya sea aquí, en casa o donde se me presente la ocasión. Un día alguien me dará una paliza por gilipichi, porque a veces llevo el tema demasiado lejos, pero en lo que aquí respecta tan solo busco que nos echemos unas risas todos. No sé si lo habré conseguido, pero me quedo contento con haber respetado tan divertida tradición y agradecido a Miguel Cierzo y Alex Palahniuk, por seguir la corriente en comentarios y a Bboyz, por haberle visto el lado jocoso a la cosa. Realmente sería un puntazo que Raphael se animara a grabar un disco de semejante magnitud, podría ser tremendo, incluso no sería de extrañar que lo hiciera. Yo lo escucharía gustoso, pero eso sí...espero que se rodee de artistas nacionales más respetables que los que yo cito, si algún día lo lleva a cabo. Espero no haber dicho nada que esté fuera de lugar en el post. Mis respetos a tan peculiar señor y una mención especial a mi querida Sra. Esmiz que una vez más ha sido mi cómplice, aportando ideas y creando una portada estupenda :D
He decidido dejar el enlace, porque ahí reuní un buen puñado de canciones del compositor de Linares (Jaén), cantadas en inglés, y creo que vale la pena echarle una escucha (sin desperdicio su pronunciación).  Si queréis repasar otros bulos de mi cosecha, a cual más tonto, dejo los enlaces que dediqué a Arcade Fire, R.E.M., Radiohead, Wilco y Pixies.